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FAMET en el Buque de Asalto Anfibio de la Armada Francesa “DIXMUDE”

En el Mediterráneo se oye el ruido de los rotores de tres Helicópteros de las FAMET. Han salido de la base francesa de Toulon y se dirigen en busca del Buque de Asalto Anfibio de la Armada Francesa “DIXMUDE”. La unidad de helicópteros está compuesta por tres modelos diferentes, un SúperPuma, un Cougar y por primera vez, un Chinook.

Se dirigen a un ejercicio de colaboración con la Armada francesa y, precisamente, el embarque del modelo Chinook es el que confiere carácter especial a estas maniobras. Hasta ahora el Chinook había operado en buques de la Armada Española sin parar rotores, realizando las mismas actividades que se han realizado a bordo del DIXMUDE.

En esta colaboración se ha conseguido embarcar y operar desde el barco parando rotores y navegando con él durante cuatro días.

 

Esta colaboración con la Armada Francesa  supone un hito en las operaciones de helicópteros del Ejército de Tierra desde buques y permite proyectar la capacidad de los helicópteros del Ejército de Tierra a múltiples escenarios muy alejados de nuestras fronteras y sin apoyo de bases terrestres.

La jornada se iniciaba dos horas antes del primer vuelo, el equipo de apoyo en tierra movía el helicóptero desde la posición donde había pernoctado hasta la proa del barco, los pilotos acudían al briefing previo con la tripulación de cubierta, los mecánicos preparaban el helicóptero para el vuelo, los tiradores recogían el armamento del pañol de munición y lo instalaban el helicóptero. Finalmente 40 minutos antes del vuelo todos los componentes de la tripulación se reunían en el helicóptero. El Comandante de aeronave impartía el último briefing sobre las actividades a realizar y se iniciaba el proceso de arranque.

Este proceso implica una gran coordinación entre la FLYCON (la torre de control del barco), YELLOW DOG (el Jefe del equipo de cubierta) y los helicópteros. Antes de arrancar, el equipo de cubierta autorizaba, mediante un lenguaje de signos convenido, el arranque de las turbinas. En ese momento el helicóptero se encuentra trincado mediante cadenas a la cubierta del barco. Tras el arranque y las comprobaciones previas en cabina, se solicita, mediante otras señales, destrincar el helicóptero y dejarlo libre para el vuelo. El equipo de cubierta destrinca el aparato y forma al lado del YELLOW DOG con todas las trincas y los calzos en las manos para que el piloto compruebe que se han retirado todos.

A partir de ese momento FLYCON autoriza el despegue y se inicia el vuelo.

Durante la travesía se realizaron más de 140 tomas por helicóptero. Estos aterrizajes son necesarios para mantener la aptitud naval de las tripulaciones, aptitud muy exigente que demanda haber realizado al menos 8 tomas y despegues, desde la cubierta, como piloto a los mandos en los últimos seis meses. Además las tripulaciones han de haber realizado el entrenamiento HEAT (Helicopter Underwater Escape Training) que consiste en entrenar la salida desde el agua, de un helicóptero que se ha hundido.

Tras las dos horas y media de vuelo, quedan otras dos y media para preparar el siguiente periodo de vuelo. Las tripulaciones tienen apenas treinta minutos para comer, en horario francés ¡a las 11:30! e iniciar el siguiente periodo de actividad. Tras este segundo periodo de actividad aún queda un tercero que solía finalizar alrededor de las 21:00. Una vez terminados los periodos de vuelo se realiza el mantenimiento del aparato, aún quedan dos horas de mantenimiento antes de cerrar el helicóptero y dejarlo listo para el día siguiente.

Primera toma en el Dixmude de la Marine Nationale francesa

Durante la travesía se realizó un ejercicio de tiro desde Chinook y Súperpuma. Estos aparatos montan ametralladoras de 7,62 mm para autodefensa. Desde el barco se gestionaron tres zonas para realizar el ejercicio a unas 25 millas náuticas del DIXMUDE. Tras quince minutos de vuelo se llegó al centro de la zona de tiro asignada y se largaron unos bidones que harían de blanco. Una vez identificados positivamente, se inició el ejercicio de tiro simultáneo. Los helicópteros en formación, realizaron pasadas en forma de ocho sobre los bidones, permitiendo disparar a los tiradores de cada lado de los aparatos así como al tirador de rampa. El ejercicio concluyó sin novedad al consumir toda la munición disponible, consiguiendo sumar una nueva capacidad a este ejercicio de integración FAMET-Armada Francesa.

En la singladura hacia Barcelona se llevó a cabo un ejercicio de cargas externas (VERTREP). Durante dos horas y media se procedió a enganchar la carga y realizar circuitos de tráfico alrededor del barco. En los enganches y preparación de la carga participaron miembros de la tripulación del buque para conocer de primera mano las particularidades de esta operación, sin duda muy útil para el reabastecimiento desde el barco a unidades desplegadas en tierra o para abastecer a otros barcos.

La vida a bordo se desarrollaba entre los períodos de actividad aérea. El primer briefing solía ser a las 06:30 y el helicóptero quedaba trincado y cerrado alrededor de las 11:00. En los huecos que existían entre vuelo y vuelo las tripulaciones de los helicópteros podían comer, cenar…..y ¡poco más!

Las habitaciones estaban muy bien acondicionadas, ¡casi como las de un crucero de placer!. Hilo musical en cada una, baño y ducha dentro….

Ha sido en definitiva una increíble experiencia, con la Armada francesa que ha puesto de manifiesto su operatividad, y dado muestras de amistad con el Ejército de Tierra español. que ha conocido don este ejercicio las capacidades que ofrecen este tipo de buques.