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Un mes en África Occidental

El Ejército apoya la lucha contra el terrorismo extremista en esta región del mundo

Un equipo del Grupo de Operaciones Especiales (GOE) “Tercio del Ampurdán” IV va a pasar más de un mes desplegado en la zona de África Occidental, aportando su grano de arena a la lucha contra el terrorismo extremista en el Sahel.

Los ejercicios han servido para mejorar el adiestramiento de una sección del Ejército Mauritano

Los ejercicios han servido para mejorar el adiestramiento de una sección del Ejército Mauritano

 Lo hace integrado en una Fuerza de Operaciones Especiales de carácter conjunto que componen casi 40 militares, y que se articula en un elemento de mando, un equipo operativo y otro de apoyo médico. Además del MOE, por parte del Ejército de Tierra se ha sumado personal del Regimiento de Inteligencia nº 1, así como de las Agrupaciones de Sanidad nº 1 y nº 3; completan la Fuerza efectivos de la Fuerza de Guerra Naval Especial de la Armada, del Escuadrón de Zapadores Paracaidistas del Ejército del Aire, así como del, recientemente creado, Mando Conjunto de Operaciones Especiales.

La estancia en
Mauritania ha sido
una fase previa
para el 'Flintlock'

 La primera parada de su periplo fue Mauritania, donde estuvieron desplegados durante la primera quincena de febrero. El objetivo de su estancia era fomentar las relaciones bilaterales con las Fuerzas Armadas de este país y contribuir a la preparación de una sección del Primer Batallón de Operaciones Especiales Paracaidista.

Tras pasar por Mauritania, el personal del MOE se ha trasladado a Chad para participar en Flintlock
Tras pasar por Mauritania, el personal del MOE se ha trasladado a Chad para participar en Flintlock

Junto a ellos llevaron a cabo ejercicios de tiro, patrullas a pie y en vehículo, roturas de contacto, puestos de control, emboscadas, recuperación de vehículos, combate en áreas urbanizadas, planeamiento, acción directa, balizaje de zonas de aterrizaje de helicópteros y apoyo médico.
Para el desarrollo de las actividades contaron con el apoyo del Destacamento de Asistencia Militar de Operaciones de las Fuerzas Armadas francesas, que participa en la formación de los batallones de Infantería de las Fuerzas Armadas mauritanas.

Flintlock 2015

Además de mejorar la instrucción y adiestramiento de esta unidad, estas maniobras sirvieron como fase previa y de calentamiento para el Flintlock, que arrancó el 16 de febrero en Chad y en otras localizaciones en Níger, Nigeria, Camerún y Túnez. Se trata del ejercicio más importante contra el terrorismo en la región del Sahel, con el que se proporciona asistencia militar a las Fuerzas Armadas de los países de África Occidental, se mejora la interoperabilidad entre los participantes y se fomenta la estabilidad en la región.
España está presente en el mismo desde el año 2009 y, en esta edición, que terminará el 9 de marzo, se une a otras 18 naciones de la OTAN y África, lideradas por el Mando de Operaciones Especiales de Estados Unidos para África.

Malí, en el corazón de África

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 La llave de La Fábrica

En cada ciclo se forma a más 700 militares malienses en la base “Boubakar Sada Sy”, de Koulikoro

En Koulikoro, en uno de esos puestos de artesanía que tanto abundan, puede encontrarse la llave de Tombuctú. En su parte superior aparece la huella de un camello, rodeada por las estrellas del cielo que guían al viajero por el camino escrito en sus bordes hasta Tombuctú, la ciudad que está en ninguna parte, y que viene representada justo en el centro de la llave, y flanqueada por tres pequeñas flechas que simbolizan sus tres mezquitas. Eso, al menos, es lo que cuenta el artesano tuareg que las vende.

Y también en Koulikoro, población situada a sesenta kilómetros de Bamako, la capital de Mali, podemos encontrar otra llave: la llave de la estabilidad, la seguridad y la paz para una región que ha sido muy castigada por violentos hechos recientes. Esa otra llave es la Misión de Entrenamiento de la Unión Europea (EUTM, en sus siglas en inglés) en Mali, a la que España aporta, en la actualidad, el mayor contingente de todas las naciones participantes.

La EUTM Mali está desplegada en dos zonas: Bamako, la capital, y Koulikoro. El trayecto entre ambas demuestra que la relación espacio-tiempo, en una carretera en no muy buenas condiciones, siempre es relativa. Al estado de la carretera hay que sumar un número casi infinito de motocicletas, todas iguales y de fabricación china, que hacen más complicado el tráfico, amén de que los arcenes suelen ser transitados por mucha gente, yendo y viniendo, ocupada en sus asuntos.

Vídeo en nuestro canal de Youtube:

Pero en el viaje de Bamako a Koulikoro solo cuenta el río Níger, que atento a nuestra marcha, termina acompañándonos en toda su inmensidad hasta la misma puerta de la base “Boubakar Sada Sy” y demuestra, con su sereno movimiento, quién manda en el valle.

El contingente español en la misión de Mali tiene como objetivos el adiestramiento y el asesoramiento al Ejército de ese país para que sus integrantes adquieran las capacidades de combate necesarias con las que poder operar por sí mismos y contribuir a la estabilidad y pacificación de la zona. Las distintas tareas se reparten entre las 23 naciones europeas que componen la misión. Toda una apuesta contra el mito babélico que los componentes de la EUTM Mali desmontan día a día, probando que aquellos que quieren entenderse, con voluntad, siempre lo consiguen.

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Forjando soldados
La preparación de los soldados malienses tiene una duración de 10 semanas. Puede parecer poco tiempo, pero la intensidad del trabajo diario, la perfecta adaptación por parte de los instructores españoles a las características de los alistados y las ganas de estos últimos, que es el principal valor que destacan los militares españoles de ellos, hacen que el nivel de satisfacción por el trabajo realizado sea muy grande.

Todo esto no son solo palabras, sino que está corroborado por el hecho de que ya hay dos Grupos Tácticos adiestrados, operando con eficacia en el norte del país, y eso, sin duda, significa que se están haciendo bien las cosas. No, no son solo palabras.

Las 10 semanas de adiestramiento se completan con otras dos —que tienen lugar antes de iniciar este periodo— utilizadas para dar una instrucción previa a los jefes de Batallón, Compañía y Sección, de modo que cuando arriben a la base sus soldados ellos hayan adquirido cierta preparación táctica.

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Cuando se incorporan los nuevos soldados comienza un periodo de instrucción básica de dos semanas; continua con cinco semanas de preparación específica; en la octava y novena semanas se realizan misiones tipo compañía; y en la décima se lleva a cabo un ejercicio con fuego real en el que se pone a prueba todo lo aprendido y se certifica que el Grupo Táctico tiene capacidad interarmas.

Como explica el comandante Jorge Mariano, destinado en el Mando de Operaciones Especiales e instructor jefe de la Sección de Comandos Maliense, el adiestramiento es muy completo: «Es especializado e incluye las áreas de patrullaje y combate a pie, combate en zonas urbanas y también como patrulla motorizada, además de las disciplinas de topografía, preparación contra artefactos explosivos improvisados, tiro, comunicaciones, combate cuerpo a cuerpo, conducción de vehículos y formación como sanitario de patrullas. Y todo esto, tanto en instrucción nocturna como diurna». Sin duda, una preparación exigente y un reto para todos; tanto instructores como soldados.

Álbum fotográfico en Flickr

Así nos lo cuenta el soldado maliense Tié Kourou Traoré, de 19 años: «Es una instrucción muy dura, pero estamos aprendiendo tantas cosas que el esfuerzo merece, y mucho, la pena».

Podemos dar fe de que es dura la instrucción, sin que nos lo cuente nadie, porque solo ver el horario de actividades ya agota. A las 6.15 forman para dar novedades e iniciar la sesión de entrenamiento físico; a las 8.00 es el desayuno y, a partir de ahí, ya pueden imaginar lo que hay que trabajar para forjar un soldado en tres meses; incluyendo una salida al campo de doble jornada con ejercicio nocturno cada semana.

Como explica el capitán David Ferrera, destinado en el Grupo de Artillería de la Brigada Paracaidista y jefe de la Sección de Apoyos de Fuego: «Vienen con experiencia como soldados, pero tienen muy poca formación. Apenas traen conocimientos específicos, pero ponen tanto empeño en aprender que, explicándoles bien los procedimientos, los resultados son muy buenos».

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Eso es algo que destacan todos los militares españoles: la actitud de los soldados malienses y, en general, del pueblo de Mali, tan favorable a la misión que están llevando a cabo. Como nos dice el cabo Oriol Ruiz, destinado en la Compañía de Esquiadores Escaladores y jefe de vehículo en la Sección de Protección, encargada de dar seguridad a los convoyes y a los instructores para que puedan realizar con garantías su trabajo: «Da alegría ver las muestras de cariño de la gente cuando hacemos los convoyes a Bamako. La gente de Mali es muy amable, muy abierta». Únicamente hace falta dar un pequeño paseo por el campamento para comprobar, en el continuo trasiego de la población civil por la base, esta relación; y que a los nuestros, que ya han andado por otras misiones, es lo que más les sorprende cuando ponen por primera vez un pie en el campamento de Koulikoro —conocido entre los miembros de la misión como La Fábrica, porque de ella  salen buenos militares cada doce semanas—.

Para cerrar el círculo de la preparación, los soldados malienses no reciben exclusivamente clases de combate cuerpo a cuerpo o instrucción nocturna o tiro con lanzacohetes modelo GRAD 2M; también reciben clases de Derechos Humanos, concretamente asistimos a una en la que se explicaba la Resolución 1.612 del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, que trata de la protección de los niños en la guerra y la responsabilidad de los gobiernos nacionales de proporcionar protección y socorro eficaces a todos los niños afectados por conflictos armados. Una buena manera de terminar el día.

¡Ah, me olvidaba!, esta es la llave de Tombuctú; la otra, la de la paz y la estabilidad para un país que se la merece, costará un poco más; pero con los soldados españoles en Mali, sin duda, está cada día más cerca. Ellos tienen la llave de La Fábrica resumida en tres palabras: Comandos, Fuego y Protección; y no, no son solo palabras.

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