La campeona contracorriente

Álvaro Val / Madrid

Aránzazu Aranega Benítez (Santa Cruz de Tenerife, 1957) -aunque prefiere que la llamen Arancha– es funcionaria del Ministerio de Defensa, destinada como secretaria del jefe del Mando de Canarias, general Alejandro Escámez. Además de esta faceta laboral, Arancha es una nadadora reconocida a nivel nacional e internacional, campeona en disciplinas como las aguas abiertas o piscina.

«La natación es la superación de problemas personales, de días malos, de sentirme chiquitita y sentirme grandiosa. Es mi tabla de salvación». Así describe Arancha su vínculo con este deporte. Una relación que la lleva a su niñez, cuando su padre la obligó a hacer deporte y, como había una piscina cerca, empezó a nadar.

Sin embargo, los éxitos no han sido inmediatos. Ella dejó el deporte una vez entrada en la adolescencia, por problemas de visión. Posteriormente, se mudó a Madrid para tratarse la vista, y para iniciar los estudios en Ingeniería Técnica Agrícola -aunque no los terminó- y después preparar las oposiciones a Técnico de la Administración. Su vuelta a las piscinas se debió al diagnóstico de tres hernias discales durante su tercera década de vida. Hasta la fecha, estuvo 20 años sin nadar, desde los 16 hasta los 36 años.

Desde entonces, Arancha no ha parado de batir récords de España en piscina -en pruebas individuales y de relevos- y en aguas abiertas. En esta última disciplina, algunos de sus grandes hitos han sido cruzar el Estrecho de Gibraltar tres veces a nado, así como intentarlo en el Canal de la Mancha en el 2008. En aquella ocasión, el temporal hizo que no acabase la prueba, pero, si hubiera sido por ella, seguramente lo habría conseguido.

De quedarse con una de las dos disciplinas, Arancha prefiere aguas abiertas, por el desafío que supone: «¿Conoces ese momento en que, cuando vas a nadar, sientes el cansancio y te irías a tu casa, pero finalmente te pones a ello y, cuando sales, te sientes como nuevo? Pues eso me pasa a mí con las aguas abiertas». Se considera alguien con miedo y nervios al principio de las competiciones, pero acaba sacando lo mejor de sí misma gracias, en parte, al apoyo y consejo de su entrenador desde hace casi 20 años, Tomás Barreda.

Él es quien, actualmente, le programa los entrenamientos, que realiza con una frecuencia de 4 días por semana, durante una hora y media al día -independientemente del campeonato o disciplina que tenga que afrontar-. Tomás, en definitiva, le ha permitido alargar su carrera y alcanzar el máximo rendimiento.

Su medallero, naturalmente, es extenso, así como su colección de récords. Los más recientes, los que ha superado este año en Mataró (Barcelona), en las disciplinas de 3000, 1500 y 800 metros individuales, con sus respectivos oros. Anteriormente, había ganado seis en el XXVII Campeonato de España “Open” de Invierno Natación Máster, celebrado en Pontevedra, en febrero.

Es consciente de la gran suerte que ha tenido al conseguir resultados, ya que hay muchos nadadores que entrenan duramente y se quedan en el camino: «Otras personas entrenan igual que yo y no lo consiguen nunca. ¿Cuántas Mireia Belmonte ha habido? Una. ¿Cuántos entrenan como ella? Cientos», declaró.

A los 64 años, Arancha está preparándose para el Campeonato de España de Aguas Abiertas, que se celebrará en el lago de Bañolas (Gerona), el 21 de mayo. Ese es el reto más inmediato de los que tiene por delante la veterana nadadora, donde buscará superarse nuevamente.

Mando de Canarias

En un ámbito alejado del agua y de las competiciones, Arancha se jubila en septiembre de su puesto como secretaria en el Mando de Canarias, en el que lleva desde 1985.

Tiene pensado, por fechas cercanas a su retiro, pasar por el Cuartel General del Ejército de Tierra (en Madrid) para saludar a los jefes que ha tenido a lo largo de su dilatada carrera en el Ejército, el cual lleva presente en todos sus recuerdos y agradecimientos, junto al de todos sus entrenadores y compañeros.

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