Antonio Fraguas “Forges”, in memoriam

Llegué hasta Antonio Fraguas, “Forges”, en diciembre de 2012, cuando fui destinado al Departamento de Comunicación del Ejército de Tierra (DECET) y comenzaba a prepararse la ceremonia de los Premios Ejército del año siguiente, los premios culturales más antiguos de España.

El equipo del Departamento tenía prácticamente todo encarrilado, salvo un par de cuestiones “sin importancia” que quedaban por resolver. La primera, no fácil de solventar en tiempos de crisis, era cómo conseguir fondos para la ceremonia de entrega de premios (patrocinios, créditos); y la segunda, más complicada todavía, quién sustituiría al genial Mingote, don Antonio, que había colaborado en los premios los últimos 20 años y recientemente había fallecido.

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ANTONIO FRAGUAS “FORGES”, IN MEMORIAN

A la vista de que esta decisión se escapaba de nuestras atribuciones le hicimos una presentación al JEME, general Domínguez Buj, en la cual sometimos a su aprobación las líneas maestras de la Ceremonia y le planteamos la principal de las dudas que teníamos: la sustitución de nuestro ilustrador.

Varios fueron los nombres que presentamos, a cual mejor, pues el DECET había contado con los mejores viñetitas para la confección del calendario del Ejército de Tierra de 2012 que llenaron de color todos los meses de ese año.

La verdad es que el JEME al ver la lista no tuvo ninguna duda; desde el principio lo tuvo claro, Forges. Forges era nuestro hombre. A Mingote le hubiera encantado, pues era su heredero natural, por antigüedad, cariño entre los compañeros y prestigio. Nadie mejor que él podría sustituir al genial Mingote.

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Antonio Fraguas “Forges”, in memorian

Localizarlo no fue difícil y su fiel secretaria, Gloria, nos lo facilitó mucho. Antonio era nuestro vecino (vivía muy cerca del Cuartel General del Ejercito) y quedamos para comer en un restaurante próximo para explicarle nuestras intenciones. Cuando uno va a reunirse con un artista del prestigio de Antonio va cargado de prevenciones y argumentos, pues no sabe por dónde puede discurrir la reunión. Su sonrisa, su cordialidad, su sencillez y humildad nos desarmaron nada más verlo.

Ya totalmente desarmados, le explicamos lo que queríamos. Aquel año no era fácil, pues el argumento alrededor del cual se desarrollaba la ceremonia trataba de ese Ejército que miraba al futuro, moderno, útil y cercano al servicio de la sociedad española. Inmediatamente sacó un rotulador, y empezó a dibujar en una servilleta y escribió: ¿Dónde vas?  Al siglo XXI.

Como sucede con esta clase de grandes artistas, las distintas figuras fueron apareciendo cuando menos lo esperabas y en menos de cinco minutos ya tuvo un primer borrador. Era un helicóptero que volaba por encima de soldados de distintas épocas de nuestra historia desde la Edad Media hasta nuestros días.

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Antonio Fraguas “Forges”, in memorian

Después de ese primer encuentro se sucedieron las ocasiones, en las que acudió pronto a nuestra llamada y haciendo uso de su prodigiosa memoria nos contaba su Servicio Militar, que hizo en el Servicio Geográfico que antaño se ubicaba en los sótanos de lo que hoy es el Cuartel General del Ejército. Anécdotas que sazonaba con mil recuerdos de aquella época. Recordaba con mucho cariño a sus jefes, de los que se acordaba perfectamente de sus nombres y sus manías, de las dificultades de entonces y presumía de haber sido Artillero y furriel, sin ser cabo.

Durante cinco años hemos contado con su trazo magistral para centrar la Ceremonia de entrega de los Premios Ejercito y también con su compañía. En todas las ocasiones trasmitía cariño a la institución, preocupación por la formación de los jóvenes y un gran amor a España. Recuerdo que en una ocasión en la que nos vimos trajo un CD en el que una coral y una orquesta, creo recordar que de Navarra, interpretaba el himno nacional con una letra que él había escrito y de la que se sentía muy orgulloso.

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Antonio Fraguas “Forges”, in memorian

Las páginas de nuestros periódicos están llenas de maravillosos viñetistas que podrán hacer el relevo a Antonio Fraguas, FORGES, pero los que tuvimos la suerte de estar en aquellos momentos en la organización de los Premios Ejercito no olvidaremos la ilusión con la que compartía con nosotros las modificaciones que iba introduciendo en los bocetos, su sencillez para adaptarse a lo que nosotros necesitábamos y por supuesto el cariño con el que nos recibía como si lo nuestro fuera el mayor de los encargos; sin duda, es y será uno de los grandes, y cuanto tocaba lo hacía grande.

JBM

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