25 AÑOS DE EXPEDICIÓN A LA CUMBRE

Tierra digital everest1

El Grupo Militar de Alta Montaña (GMAM) está de enhorabuena. El 15 de mayo se cumplió el 25º aniversario de la ascensión al pico más alto del planeta —sobre el nivel del mar—, el monte Everest (8.848 m), por parte de un equipo de escaladores del Grupo. Este hecho constituyó un hito histórico muy importante para el Ejército y para el deporte de montaña español. No fueron los primeros españoles en hacer cima en este pico, pero sí los primeros en hacerlo por la vertiente sur, la nepalí. Y, aunque la historia de las expediciones españolas al Everest se inició en los años sesenta, no fue hasta 1980 cuando un español alcanzó el techo del mundo. Este fue un importante punto de inflexión, ya que, de las 20 expediciones anuales que se venían haciendo, se pasó a más de 50 en la década de los noventa. Como es de imaginar, la gesta del GMAM no se fraguó de un día para otro. El Grupo se preparó para esta expedición desde 1985, organizando ascensiones cada vez con mayor dificultad técnica y organizativa. Las cimas del Huascaran, Nun, Nanga Parbat, MacKinley y Aconcagua fueron, así, poco a poco, engrosando la lista de logros del GMAM. Cuatro años después, en 1989, se consideró que el Grupo ya estaba lo suficientemente preparado para intentar atacar la cima del Everest por la vertiente china, la cara norte del gigante del mundo. Sin embargo, cuando se encontraban a tan solo 300 metros de la cima, tuvieron que desistir a causa del mal tiempo y la cantidad de nieve que encontraron acumulada.

Si algo diferencia a un campeón de un mortal cualquiera es la perseverancia. Por eso volvieron a intentarlo y no lo hicieron en vano: el 15 de mayo de 1992, la expedición militar española conquistó la cumbre más alta del planeta por la vertiente nepalí. Esto la convirtió en la quinta expedición española en conseguir ver el mundo desde su cota más alta y la primera en lograrlo por el espolón sur.

UNA GESTA HISTÓRICA

Ahora, 25 años después, existe la tentación de que este logro quede desdibujado, ya que, luego, muchos más montañeros lo han conseguido. De hecho, hasta un centenar de españoles han alcanzado la cima en este tiempo. Sin embargo, aquello fue lo que fue: una gesta histórica.

Además, los militares no ascendieron solos, puesto que, entre los componentes de la expedición se contaba personal de la Federación Española de Montañismo y del Ministerio de Sanidad, con los que se aprovechó la oportunidad para llevar a cabo un proyecto científico. Además, la aventura vertical del GMAM fue grabada por cámaras de TVE para el mítico programa Al filo de lo imposible.

También es de justicia recordar que, entre los Grupos Militares de Montaña, fue un hito a nivel mundial: Francia había fracasado en 1981 y no lo consiguió hasta 1993. Por eso para el GMAM fue la llave que abrió la posibilidad de conseguir nuevos éxitos de repercusión internacional, como las dos grandes aspiraciones de todo grupo de montaña: la consecución de “las siete cimas” y la conquista de “los tres polos”. Ambos sueños fueron realizados por dos de los protagonistas del ascenso al Everest: el ahora teniente general Gan Pampols y el ahora coronel Juez Reoyo.

La conquista del Polo Norte, Polo Sur y el Everest vino de la mano del teniente general, mientras que las cimas del Aconcagua (América del Sur), McKinley (América del Norte), Elbrus (Europa), Kilimanjaro (África), Everest (Asia), Karstensz (Oceanía) y Vinson (Antártida) fueron culminadas por el coronel. Ambos son ya dos leyendas vivas del montañismo militar español.

«Este hito supuso un impulso mediático que colocó a las Tropas de Montaña y a la EMMOE en la mente de muchos jóvenes, y produjo un legítimo sentimiento de orgullo en muchos compatriotas». Teniente general Gan Pampols. 

Tierra digital everest2

LOS PRIMEROS ESPAÑOLES EN HACER CIMA

1980 Martín Zabaleta 14/05/80

1985 Óscar Cadiach, Antoni Sors, Carles Vallés 28/08/85

1988 Jerónimo López, Nil Bohigas, Lluis Giner 14/10/88

1991 Coque Pérez, Rafael Vidaurre, José Garcés, Antonio Ubieto 06/10/91

1992 Francisco Gan, Alfonso Juez, Ramón Portilla (Cívico-Militar) 15/05/92

MIEMBROS DE LA EXPEDICIÓN MILITARES

  • Tcol. Santiago Arribas Pérez .- Fallecido en acto de servicio cuando era director de la EMMOE, en Chamonix (Francia), el 26 de mayo del 1994.
  • Cte. Francisco Soria Cirujeda
  • Cte. Alfonso Juez Reoyo
  • Cte. Med. Cesar Alfaro Gonzalez
  • Cte. Francisco Gan Pampols
  • Stte. Pedro Expósito Lahoz
  • Bg. Pedro Arceredillo Velasco
  • Bg. Francisco Pérez Arellano
  • Bg. Juan Horta Gracia
  • Sgt.1º Domingo Hernandez Alonso
  • Sgt.1º Eduardo Fernandez García

TVE

 

  • Sebastián Álvaro Lomba
  • Antonio Pérez-Grueso Salón
  • Ramón Portilla Blanco
  • Antonio Trabado de la Fuente

MINISTERIO DE SANIDAD

  • Ricardo Arregui Calvo

FED. ESPAÑOLA DE MONTAÑISMO

  • Leo Vegué González
  • Miguel Ángel Vidal González

SHERPAS

  • Phemba Norbu
  • Lagpa Sherpa
  • Ang Dorge
  • Dawa Tensing
  • Nangda
  • Pemba Sherpa

Tierra digital everest

SEBASTIÁN ÁLVARO (RTVE)

¿Qué retos profesionales les planteó la grabación del ascenso al Everest del GMAM?

Los mismos que cualquiera de las filmaciones que ya habíamos hecho de otras escaladas a ochomiles “altos”, tipo Makalu, K2, Kanchenjunga, etc. Es decir, no sólo lograr buenas imágenes durante todo el trayecto de la expedición, desde su partida hasta la llegada a la cima, sino sobre todo compartir una buena historia, que fuese emocionante, que transmitiese pasión y buenos valores.

¿Cómo fue la experiencia con los militares?

La experiencia fue muy buena, pero no fue fruto de la casualidad, sino de un buen trabajo basado en la confianza, la lealtad y en la persecución de unos mismos objetivos. De hecho, el Everest no fue el final, sino más bien el principio de un proyecto que se iría agrandando con el tiempo. Coincidimos en otoño en el campo base del Shisha Pangma y, a partir de ese momento, iniciamos una colaboración; luego, una relación que nos permitiría plantearnos objetivos cada vez más ambiciosos, y que terminaría en 1999 con la consecución de “los tres polos” de la Tierra.

¿Fue diferente de otros trabajos que haya realizado con montañeros civiles?

El trabajo fue diferente de los que llevaba realizando con Al filo de lo imposible hasta entonces. En primer lugar, porque no fue sencillo sacar el proyecto adelante. En segundo lugar, porque hasta entonces casi siempre trabajaba con equipos pequeños, mucho más manejables, de cinco o siete amigos, y este requirió muchas más personas. También por la repercusión que queríamos dar a esta expedición conjunta. No bastaba sólo con hacer buenos documentales, quisimos contarlo en directo por radio, prensa y televisión, que también participasen otras instituciones, como el Hospital MAZ, el doctor Ricardo Arregui y la Federación Española de Montaña. Al final, coordinar tantas instituciones y voluntades, tantos intereses y tantas personas, no fue una tarea sencilla. De hecho, tomamos buena nota de lo que había funcionado muy bien y de lo que era susceptible de mejora para siguientes expediciones.

Tierra digital everest4

¿Qué momento recuerda con mayor intensidad de aquella experiencia?

Probablemente, la llegada a la cima, retransmitida en directo por Radio Nacional de España, porque fue un momento en el que liberamos la tensión de tantos meses. Todos éramos conscientes de lo mucho que nos jugábamos, sobre todo tras el primer ataque a la cima frustrado. Pero yo sabía en mi interior que con aquella gente se podía ir al fin del mundo. Entonces no podía imaginar que, poco más tarde, iríamos.

¿Sigue manteniendo contacto con el GMAM? ¿Han vuelto a trabajar juntos después del Everest?

Sigo manteniendo muy buena relación profesional con casi todos los que empezamos aquella colaboración que, con modestia, fue tan exitosa para el Ejército y también para el programa. Somos buenos amigos que seguimos manteniendo una relación que fue la base de aquel equipo conjunto de militares y profesionales de televisión. Creo que es el momento de reconocer y agradecer a todos los que lo hicieron posible y decir que fue un orgullo y un honor estar codo con codo en aquel proyecto de aventura que nos llevó a los puntos más inaccesibles de la Tierra.

¿Volverá a repetirse la experiencia?

Aunque ya no tengo relación profesional con RTVE, sigo escalando, muchas veces con amigos militares o de los grupos de rescate de la Guardia Civil, haciendo expediciones y filmando. Así que no cabe descartar nada. Desde luego, y creo que fue lo más sobresaliente de nuestra aportación, cuando nadie hablaba en España de Cultura de Defensa, nosotros creímos en ello y ayudamos a dar una visión de nuestras Fuerzas Armadas moderna, eficiente y ejemplar. Alguien debería continuar ese camino.

PROYECTOS DE INVESTIGACIÓN

PROYECTO 1

Valoración de la función pulmonar en extrema altitud, con el Hospital San Jorge de Huesca.

PROYECTO 2

Investigación en el campo del tratamiento de lesiones por frío, así como posibles alteraciones neurológicas en altura, con el Hospital Clínico Universitario de Zaragoza.

PROYECTO 3

Valoración del estado Nutricional en extrema altitud, con el Hospital Clínico Universitario de Zaragoza.

PROYECTO 4

Estudio del comportamiento en grupo, por el servicio de psiquiatría del Hospital Militar de Zaragoza.

PROYECTO 5

Realización de pruebas Complementarias a las anteriores investigaciones, en el Hospital de Jaca y en el Centro de Medicina para el Deporte de la Diputación General de Aragón.

Tierra digital everest5

CORONEL JUEZ (GMAM)

¿Qué se siente cuando uno roza el cielo y sabe que es uno de los pocos “elegidos”?

Se mezclan sentimientos de alegría y una gran emoción al desplegar la bandera de España en el punto más alto de la Tierra. Profunda satisfacción y agradecimiento por tener el privilegio de alcanzar el objetivo y la meta soñada, fruto de un buen trabajo de equipo. Abrazos, comunicación por radio, paisaje maravilloso, grabación, fotos y, en un momento, bloqueo de las emociones…

«Se siente una gran emoción al desplegar la Bandera de España en el punto más alto DE LA TIERRA».

¿Es diferente llegar a la cumbre del Everest de hacerlo en alguno de los otros ocho miles?

El mayor atractivo del Everest es ser la montaña más alta del mundo. Puede que no sea la montaña más bella ni la más difícil, pero en su cima se observa, de arriba abajo, los grandes colosos como el Makalu, Lhotse, Nuptse y esa majestuosidad impacta. Ninguna cumbre se vive por igual. Pero si tengo que destacar algunos hechos diferenciadores y especiales en el GMAM son las expediciones con el colectivo de personas con discapacidad. Con su afán de superación, sacrificio y entrega, vivimos los momentos más humanos y emotivos.

¿Qué diferencia existe entre atacar la cima del Everest por la vertiente nepalí o la china?

La diferencia, entre otras, reside en la posibilidad de ascenso por la ruta norte tibetana, en verano en pleno período monzónico, con nieve, pero menos viento y frío. En los años ochenta, varias expediciones lo intentaron con éxito, aprovechando el fenómeno denominado por los himalayistas británicos monsoonbreak, un período de tiempo estable al final de la estación húmeda. En nuestra expedición de 1989, la ruptura del monzón no se produjo y la acumulación de nieve se convirtió en un obstáculo difícil de franquear tras haber alcanzado los 8.500 m de altitud. Esta experiencia no fue inútil y nos afirmó en nuestras posibilidades, apostando por una ruta distinta de la normal y poco frecuentada, en la vertiente sur y en el período premonzónico, estadísticamente con mayores posibilidades que la norte.

Tierra digital everest3

¿Cuál es su peor recuerdo de la ascensión al Everest?

El relacionado con la tragedia. Vivimos muy de cerca accidentes mortales de sherpas y alpinistas de otras expediciones. La tristeza habla con pocas palabras.

Un pensamiento en “25 AÑOS DE EXPEDICIÓN A LA CUMBRE”

  1. En el año 1965 y como componente de la 20 promoción. me diplomé en Montaña por la Escuela Militar de Montaña, que ya era EMMOE. Puedo garantizar que ese centro era y es referencia en el mundo para las tropas de montaña. Yo estaba en aquellos momentos preparado para subirme donde fuera. Luego avatares familiares y vocacionales hicieron que mi carrera discurriera por otros conductos, pero no me extraña en absoluto que la Escuela fuera el embrión de ese grupo excelente de Montaña, que no ha subido/ido a más sitios por necesidades presupuestarias. Actualmente y como antes junto a oficiales que ya son leyenda, existen unos magníficos suboficiales que llevan camino de serlo. lastima que a alguien se le haya ocurrido la idea de dejar las tropas de montaña reducidas a su mínima expresión.

Responder

Por favor, inicia sesión con uno de estos métodos para publicar tu comentario:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s