LA TUMBA DE CERVANTES Y EL “TERCIO VIEJO DE SICILIA”

La Bandera de mochila del RIL nº 67 ha acompañado a los investigadores durante los trabajos
La Bandera de mochila del RIL nº 67 ha acompañado a los investigadores durante los trabajos

Durante las labores de búsqueda de los restos de Miguel de Cervantes, llevadas a cabo en la iglesia del Monasterio de San Ildefonso y San Juan de Mata (Trinitarias Des- calzas) de Madrid, ha estado presente en todo momento una Bandera de mochila del Regimiento de Infantería Ligera (RIL) “Tercio Viejo de Sicilia” nº 67. La razón es que, según algunos datos históricos, el escritor pudo haber militado en la unidad que dio origen al actual Regimiento.

Cervantes fue enterrado en esa iglesia, como era su deseo, porque el monasterio pertenece a la Orden de la Santísima Trinidad y de los Cautivos, y fueron precisamente frailes de esta Orden los que contribuyeron a poner fin a su cautiverio de cinco años en Argel. Sin embargo, el paradero exacto de sus restos se perdió cuando la iglesia primitiva fue derribada para construir la que existe en la actualidad.

La tumba de Cervantes  y el 'Tercio Viejo de Sicilia'
La tumba de Cervantes y el ‘Tercio Viejo de Sicilia’

 

Tras investigar en distintos archivos de la época, en abril de 2014 comenzaron las labores de localización de sepulturas. Para ello se utilizaron elementos de prospección no destructiva, como el georradar o la cámara térmica. Al frente de esas labores estuvo Luis Avial, de la empresa Falcon High Tech, a quien el RIL nº 67 hizo llegar la Bandera de mochila mencionada.

La compañía
de Cervantes
fue enviada
a Sicilia en 1574

A continuación, se iniciaron las labores arqueológicas, de las que se ha encargado la Sociedad de Ciencias Aranzadi, con su presidente, frente. Este profesor de la Universidad del País Vasco explicó, el 17 de marzo —y a falta de los resultados definitivos—, que había «muchas coincidencias y ninguna discrepancia» para poder considerar que, entre los fragmentos de la reducción de huesos (enterramiento colectivo) localizada en el suelo de la cripta, «se encuentran algunos pertenecientes a Miguel de Cervantes».

¿Soldado del RIL nº 67?

La posible vinculación del autor de Don Quijote de la Mancha con el RIL nº 67 se apoya en la obra La antemuralla de la Monarquía. Los tercios españoles en el Reino de Sicilia en el siglo XVI, del historiador Carlos Belloso.

Cervantes combatió en la batalla de Lepanto, en 1571, en la compañía de Juan de Urbina, que pertenecía al Tercio de Miguel de Moncada. Tras pasar varios meses en Mesina recuperándose de sus heridas, se incorporó a la compañía de Manuel Ponce de León, perteneciente al Tercio de Lope de Figueroa. Carlos Belloso señala en su libro que, a principios de 1574, el virrey de Sicilia solicitó refuerzos para hacer frente a un más que probable ataque otomano, y Juan de Austria ordenó que acudieran dos compañías que se encontraban destacadas en Malta: las de los capitanes Juan de Anaya de Solís y Manuel Ponce de León. Ambas unidades, transferidas al Tercio Fijo de Sicilia, quedaron de guarnición en Siracusa.

Posteriormente, el Tercio de Figueroa fue enviado también a Sicilia, pero, en los pagos que se hicieron al personal destacado allí, las dos compañías desgajadas aparecen siempre como integrantes del Tercio de Sicilia. Lo mismo sucede en un documento dirigido al Rey Felipe III. Por último, cuando Miguel de Cervantes pidió licencia para regresar a España, lo hizo al virrey de Sicilia, de quien dependía su unidad.

 pequ-3 PARA SABER MÁS…CARLOS BELLOSOLa antemuralla de la Monarquía.Los tercios españoles en el Reino de Sicilia en el siglo XVI.

Ministerio de Defensa, Madrid, 2011, 632 pp.

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